外國人在馬里蘭州(MD)如何合法買槍:F1、H1B等非移民簽證也可以!

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馬里蘭州(MD)是槍械管制數一數二嚴格的州,但只要擁有Alien Number,即使是持有非移民簽證(F1、H1B等)的外國人,還是有辦法在本州合法買槍!本篇是我在2021年買到人生第一把槍的紀錄,希望能幫助到其他也想買槍的人!(當時我持F1簽證,正在用OPT工作。)

聲明:本人並不是律師,下文中提及槍械法律的部分僅是作為分享自己研究的心得,並非提供任何法律諮詢。讀者朋友在購槍時需自行承擔相關法律責任,也請注意本文是以寫作當下的法律撰寫,若將來槍械法律有變更時,本文不一定來得及即時修正。

目錄
1. 取得狩獵執照
1.1. 學徒狩獵執照
1.2. 狩獵執照
1.3. 外州狩獵執照
2. 要買什麼槍
3. 申請手槍資格執照(HQL)
4. 買槍
4.1. 買槍規定
4.2. 實際買槍經驗
5. 小結

如果你是想要買槍的外國人,請先確定你有Alien Number。不然槍店是沒辦法賣槍給你的。如果想玩槍但沒有Alien Number,別擔心!大部分的靶場都會租槍給客人,你還是可以用租來的槍練習射擊!

(延伸閱讀:[美國] 找朋友去靶場體驗手槍射擊吧!)

外國人買槍的第一步,是取得狩獵執照(Hunting License)。因為根據ATF(美國菸酒槍炮及爆裂物管理局)的規定,持非移民簽證入境的外國人禁止持有槍械,除非擁有有效的狩獵執照、因狩獵、射擊運動准許入境、或身為外國政府官員、執法單位。這是聯邦政府的規定,並不僅限於馬里蘭州。

如果你是美國公民或持有綠卡,獵人訓練課程也可以作為下一步申請本州手槍資格執照(HQL)時,槍械訓練課程的替代。這會替你省下不少花費,建議你不要略過這個段落!

ATF規定原文

An alien admitted to the United States under a nonimmigrant visa is prohibited from shipping, transporting, receiving, or possessing a firearm or ammunition unless the alien falls within one of the exceptions provided in 18 U.S.C. 922(y)(2), such as: a valid hunting license or permit, admitted for lawful hunting or sporting purposes, certain official representatives of a foreign government, or a foreign law enforcement officer of a friendly foreign government entering the United States on official law enforcement business.

1. 取得狩獵執照

取得狩獵執照並不難。參加並通過各州政府核可的獵人訓練課程,取得證書(certificate)後,就能向州政府購買狩獵執照。

獵人訓練課程的教材品質相當高,使用大量槍械結構的插圖、動畫,非常清晰、有系統的介紹槍械知識;並拍攝了許多真人示範影片,說明槍械操作與安全守則,透過影片裡的真人示範,會比起文字留下更多印象。非常推薦給對槍有興趣的朋友,即使沒有要買槍,也會從中學到很多內容!

1.1. 學徒狩獵執照

只要過去從未持有過MD狩獵執照,可以在第一年持有學徒狩獵執照(Apprentice Hunting License)。學徒狩獵執照只要完成線上筆試後,就會核發證書。拿這個學徒證書就可以買學徒狩獵執照,價格也非常便宜(non-resident $20)。如果只是為了合法買槍,沒有真的要去打獵,這會是最快、最便宜的辦法。

州政府的網站上有相關說明,到那個網頁上照著步驟,就能申請學徒狩獵執照,30分鐘左右就能完成。

別忘了我們拿F1/H1B簽證的外國人基本上都是非居民,除非H1B符合substantial test。購買時記得選non-resident的版本。

但這也只能用於第一年。第二年以後,為了保持ATF允許外國人持有槍械的例外條件,我們終究是要去取得正常狩獵執照的。

1.2. 狩獵執照

取得MD狩獵執照的步驟,第一步是報名Department of Nature Resource官方網站網路課程,費用是$99。

完成網路課程後,還需要完成一堂野地課程(field day),才會核發證書,有了這個證書才能購買狩獵執照。但野地課程在接近狩獵季時會一票難求,最好提早一、兩個月報名,建議不要等到課程上完了才去報名。

MD的狩獵季主要集中在10月到隔年1月,大概在7月底左右,野地課程會變得很難報名。如果這件事發生了,我們還有一個辦法:申請外州狩獵執照。

附註:我在2021年7月的時候完成了網路課程,但就是沒報名到野地課程(當時野地課程要排到12月),所以目前沒有證書和執照,未來取得後我將會補上。

更新:後來我報名到了九月底在Owing Mills舉辦的field day,這應該是Baltimore一帶最近的上課地點了。課程內容分三部分:一開始會在教室裡聽教官上課,複習網路課程的內容。接著分兩組,輪流進行筆試和野地課程。

野地課程會讓學生們拿著練習槍列隊走步道。在隊伍行進的過程中,每個人都要確保自己的槍口不能指到同伴。步道裡安排了有好幾個關卡,每個關卡都是一個假想狩獵情境,讓學員練習一些實際操作,並思考當下能否開槍。最後會有一個簡單的實彈射擊,只打兩發,射擊結果並不影響最終通過與否。

筆試成績才是能否通過的關鍵,50題的題目,必須答對八成以上。通過後,會核發一枚獵人標章,還有最重要的證書。有了它,就能夠向州政府購買狩獵執照了!

Maryland的獵人訓練證書
Maryland獵人訓練證書。

1.3. 外州狩獵執照

根據ATF的解釋,外國人只要持有美國任一州的有效狩獵執照,都符合禁持槍械的例外條件,可以合法擁有槍械。

如果是取得外州狩獵執照,我也找到一種辦法,是報名美國步槍協會(NRA)提供的免費線上課程。很多州是承認NRA核發的證書的,可以用它向州政府購買狩獵執照。NRA的課程全都是在網路上完成的,並不需要野地課程。只要最後通過筆試就會收到證書,流程輕鬆很多。

可惜的是,NRA的課程目前沒有提供給MD的課程,所以要取得本州狩獵執照,就只能付錢上官方課程。

因為Oklahoma有免費的狩獵執照,我選擇了Oklahoma的課程。完成課程,通過最終筆試後,NRA的證書會看起來像這樣,等等申請狩獵執照時會用到這個Card Number。

NRA的獵人訓練證書
NRA的獵人訓練證書,姓名欄位已塗黑,Card Number的數字也處理過(字母後面會是一組九碼數字)。

接著到Oklahoma的狩獵執照線上系統,建立一組帳號,並輸入證書上的Card number。如果NRA證書才剛核發,Oklahoma的狩獵執照線上系統可能還要等個半小時,讓背後的資訊系統同步,才能驗證你的Card number。完成之後,到License Catalog選擇要購買的狩獵執照,付款後就可以下載狩獵執照。

我買的是狩獵候鳥用的HIP執照,它是免費的,但當我為了寫這篇文章,再次到系統中查看時,發現HIP執照已經不在License Catalog裡了。我推測每年執照的發放都有個配額上限,發完就沒了,所以要早點去申請,晚了就只能掏錢買其他種類的狩獵執照。

Oklahoma的候鳥HIP狩獵執照
Oklahoma的候鳥HIP狩獵執照。

讀到這裡的朋友,可能會好奇為什麼還要介紹前兩種辦法,只要走第三條路,申請Oklahoma的狩獵執照,不就是最便宜的做法?

現實狀況是,會實際行動去持有槍械的外國人很少,沒有綠卡就要買槍的人更少。所以不是每一家槍店都有和外國人打交道的經驗,他們也大多不熟悉與外國人持槍相關的規定。在稍後的段落裡,會提到我因為持有Oklahoma狩獵執照,而非Maryland狩獵執照,在一家槍店走了冤枉路的過程。

如果只是要在法律上維持合法的資格,買外州狩獵執照就夠了。但實際上在Maryland買槍時,為了減少槍店的疑慮,免得浪費自己的時間和金錢,拿本州狩獵執照去買槍仍是更好的做法

如果你是美國公民或持有綠卡,你們並不需要取得狩獵執照就能持有槍械,完成獵人訓練課程就足夠了,這會讓你在申請手槍資格執照(HQL)時更方便。對你們來說,完成NRA的Oklahoma的獵人訓練課程會是最便宜的途徑!

2. 要買什麼槍

首先,所有槍枝根據機械結構、彈藥類型,大致可以分成三類:步槍(rifle)、散彈槍(shotgun)、手槍(handgun)。

而這些槍枝根據本州法律,有一部份是禁止購買的(banned)。而在剩下來允許持有的槍械裡,又再被分成非管制火器(non-regulated firearm)與管制火器(regulated firearm)兩類。

一般而言,會先依據自己買槍的目的,從步槍、散彈槍、手槍中挑選適合的種類,然後在選項中排除掉被禁止購買的槍械,最後就看你要買的槍屬於non-regulated或regulated,再去走對應的買槍程序。

被禁止購買的槍械具體有哪些,可以在馬里蘭州警網站的Firearm Search查詢,或參考這張示意圖。因為相當複雜,暫不在此詳述。原則上突擊武器(assault weapons)以及其複製槍型都是受到禁止的。

或從另一個角度來說,在靶場會租借給客人的槍,大致上是未受到禁止的,你在靶場用過的槍,通常沒問題。還是不確定的話,建議直接詢問槍店,或是在reddit r/MDGuns上查查,常在網友間討論的槍也通常沒問題。

例如很多人購買的AR-15步槍雖然是被禁止的,但只要符合槍管是heavy barrels(HBAR),就符合例外條件,仍然可以合法買賣、持有。我的一位朋友當初就買了一把,所以我很確定這沒問題。(他和我一樣是拿F1簽證,用OPT工作所以有Alien Number)

回到non-regulated firearm和regulated firearm兩類槍械,步槍(rifle)、散彈槍(shotgun)大多屬於non-regulated firearm;手槍(handgun)則大多屬於regulated firearm。

再更仔細地說,如果要買手槍,只有登記在州警的手槍名冊(handgun roster)上的手槍才可以合法購買。所以下單前別忘了到州警的線上系統查詢州政府准不准許你買你想買的那把手槍。

在馬里蘭州購買手槍時,還需要持有本州的手槍資格執照(HQL, Handgun Qualification License),以證明購買者具備手槍的使用、機械上的知識,並充分理解安全守則以及相關州法。

我決定第一把槍要買Glock 17。首先,它屬於手槍,也被登錄在州警手槍名冊上,所以可以買。此外,本州也規定手槍的彈匣容量不得超過10發,否則就屬於被禁止的槍械。所以我必須找到彈匣容量符合規定的Glock 17才能買。同時我也需要HQL才能購買手槍,所以下一步是向州警申請HQL。

這樣也正好把最複雜的購槍流程走一遍,先苦後甘累積經驗,日後要買non-regulated就會輕鬆許多!

3. 申請手槍資格執照(HQL)

根據州警網站上的規定,申請HQL會用指紋做背景調查,因此需要申請者去打指紋。另外,申請者在送出申請的過去三年內,需要通過槍械安全課程,且此課程必須由州政府認證的教官來指導。

原文:

Within 3 years prior to the submission of an HQL application, an applicant must demonstrate a satisfactory completion of a Firearms Safety Training Course. Qualified Handgun Instructors can be found online HERE. The Firearms Safety Training Course must be instructed by a Qualified Handgun Instructor, and shall consist of a minimum of 4 hours of instruction and include the following minimum curricula: ... (下略)

因為這是申請HQL的必要條件,很多靶場也會開設HQL的訓練課程,通常課程也附帶幫學員打指紋,費用在$160左右。

但州警網站上也規定了,如果通過了州政府認可的獵人訓練課程,就可以免除上述訓練課程。我們外國人要買槍本來就需要先取得狩獵執照,一定會先通過獵人訓練課程,所以根據規定,只要自己去外面打好指紋,就可以開始填申請表單了,不用再多花錢和時間上靶場的課。是美國公民或持有綠卡的朋友,也可以透過獵人訓練課程免除掉這個訓練(也比較便宜)。

原文:

Required to have the HQL, but exempt from the training component

  1. Someone who completed a firearms safety training course approved by the Secretary of the Department of Maryland State Police.
  2. Has completed a course of instruction in the competency and safety of firearms as prescribed under Natural Resources Article, §10-301.1, Annotated Code of Maryland. Application for the Maryland Department of Natural Resources Hunter Safety Course Certificate can be obtained from here and may be used in lieu of Qualified Handgun Instruction.
  3. Is currently a qualified handgun instructor. ...(下略)

我選擇去1A Fingerprinting打指紋,因為他們是少數週六還有營業的店家,對平日要上班的我來說很方便。而且1A服務了很多HQL申請者,經驗豐富,他們的網站上提供了HQL申請的詳細步驟;我到店裡時的體驗也非常好,工作人員辦事很有效率,進門跟他說要申請HQL,他給我表單寫好之後,就排隊打指紋,半小時以內搞定,費用是$52。

打完指紋,會有張收據上寫著Tracking number,等等填HQL申請時會用到。填寫HQL表單前,也請確定你有Alien Number,表格內會用到。F1簽證通常一開始不會有,要等到申請CPT或OPT才會得到它。在EAD卡上可以找到一組9碼數字,就是Alien Number。

需要的文件都確定備妥後,到HQL申請線上申請系統,註冊一組帳號後就可以開始。在initial application這裡會有三個選項,分別選擇「Firearm Services」、「HQL Training Exempt」、「Application」。接下來就請遵照網站上的指示,誠實填寫。

Maryland HQL申請表單的選項
Maryland HQL申請表單的選項。

填好個人資料、駕照號碼、SSN、Alien Number、指紋的Tracking number後,表單中會有一個上傳文件的段落,請把上傳你的獵人訓練證書和狩獵執照,證明你可以免除Training Component。我猜其實只要上傳證書就好,但保險起見我兩份文件都上傳。最後支付50美元的申請費,就完成申請。

送出申請後,等七個工作天左右,就會收到州警的email通知申請結果。HQL也是電子檔,長這樣子:

Maryland HQL
Maryland HQL。

以上HQL申請途徑是我研究出來最便宜的,要花錢的只有打指紋($52)和HQL申請費用($50),一共102美元。希望這省下來的錢能讓你有更多預算買槍、買子彈!

4. 買槍

4.1. 買槍規定

買槍的合法管道主要有兩種,到店裡現場買,或在網路上買。現場購買最直觀,在馬里蘭州,槍店會做背景審查,確保你沒有犯罪紀錄。接著如果你購買的是regulated firearm,則還要填寫一份77R表格。如果買的是手槍,要再出示HQL。

在本州購買regulated firearm,還有時間上的限制:首先是七天等待期(waiting period),本人到槍店現場辦理好槍械轉讓(firearm transfer)手續,送出77R並付費後,還要再過七天才能把槍領回家,所以總共要跑兩趟,才能把槍拿到手。第二項是禁止大量購買(bulk purchase),30天內只能購買一件regulated firearm。

-> 免除30天只能買一把管制火器的限制!

如果是在網路上買槍,美國聯邦規定槍械只能郵寄到有聯邦執照的槍店裡(Federal Firearms Licensed dealer, FFL槍店),不能直接送到住家地址。透過網路接到訂單的槍店,在你刷卡結清槍的價錢之後,會把槍寄送到你指定的FFL槍店。之後那間槍店就會像現場買槍一樣,負責完成前面提到槍械轉讓所需要的手續,這樣的手續稱為FFL Transfer,我們也需要付FFL槍店一筆手續費。

雖然網路下單手續比較多,還要等槍械送來送去,比起直接到常去的靶場、槍店現場買槍麻煩。但是,在線上更容易找到特價品,況且本州槍械管制嚴格,下單後到真的可以拿到槍之前本來就要等待,如果多增加一點等待時間,可以省個100美元,我認為是值得的。

如果你打算買朋友的槍,這稱為secondary/private sale。私人間買賣的手續也必須要透過FFL進行,不得私下進行。所以不論跟誰買槍,你一定會走一趟槍店。

以下是一份FBI提供給美國境內FFL槍店,一套外國人要買槍時進行背景調查的流程圖。我們也可以從槍店的視角,來理解我們應提供哪些個人資料:

外國人買槍的背景調查流程圖
FBI提供的FFL辦理外國人買槍的背景調查流程圖。外國人辦理FFL Transfer時應備妥:駕照、HQL、Maryland狩獵執照、i94、EAD卡(Alien Number)

只要不是公民,就一定要有Alien Number,我知道這件事強調好幾次了,但這真的非常重要。沒有Alien Number,某種程度上等同你還沒開始工作,基本上還是學生。請你先專注在學業上,等未來找到工作,在社會上站穩腳跟了,確定要在美國居留一段時間後,再來思考買槍的事情,避免因此影響簽證資格而被遣返,得不償失!

4.2. 實際買槍經驗

現在來分享我實際買槍的過程。因為當時正好有找到特價,我選擇透過網路在Palmetto State Armory(PSA)下單Glock 17。再次提醒,馬里蘭州規定手槍的彈匣不能超過10發,透過網路向外州的槍店下單時,要特別留意他們的商品是否合乎本州的規定。(不然送過來的槍會沒有彈匣,這樣要再額外買。)

其實馬里蘭州禁止的是「買賣、贈送」10發以上的彈匣,但並沒有禁止「持有、使用」10發以上的彈匣。如果想要「正常」容量的彈匣,可以到外州買。往北可以去賓州(PA),往南可以去維吉尼亞州(VA)。

網路上下單後,為了節省時間,我自己先送出了77R表格申請。到州警的線上系統上創立一個帳號(這與HQL申請的帳號是不同的),登入後就可以開始填寫77R。過程中除了填寫個人資訊,因為買的是手槍,還會用到HQL number。送出申請後,會收到州警的email,內含Application number和PIN碼。這個晚點要去FFL槍店取槍的時候會用上。

然而,在PSA線上槍店結帳時,要選擇要送到哪一間FFL槍店時,在這一步我犯了個錯:在最一開始搜尋結果裡,我沒有找到Guntry或Free State這兩間我比較常去的靶場,我以為PSA沒有送到那邊,所以就選了它當時給我的選項裡的一間叫做Continental Arms的槍店(因為主管曾有跟我提過這家槍店,我有印象)。後來才發現只要點選下方的Expand Search,擴大搜尋距離,這兩家靶場就會出現了。

希望在Baltimore附近的朋友們記得,進行FFL Transfer去Guntry就對了,這家Continental Arms並不是買槍的好去處。首先,他們做FFL Transfer要$100,但Guntry只要$50。貴一點就算了,但他們就是在先前提到,讓我走冤枉路的槍店,我這$100其實是白花了。

總之,最後我還是到Guntry去辦理取槍手續。我把和CA交涉失敗的過程留在最後一段,這裡會先專注在Guntry取槍的過程。

Guntry的取槍手續如下:

  1. 到他們的網站上填寫表單,告知他們自己有槍會送過去。
  2. 接著把送出77R表單後,收到來自州警的email轉寄給他們。
  3. 當Guntry收到槍,準備好做FFL Transfer的時候,會寄出email通知我們打電話過去預約取槍時間。
  4. 辦理取槍時,備妥駕照、HQL、Maryland狩獵執照、i94、EAD卡,過程中他們也會問一些問題,大約30分鐘就能完成。最後他們會預約七天後來取槍的時間,一切就搞定了!

注意:如果駕照上的地址與現居地不同,記得要準備好來自MVA的change of address證明。(在此填寫)

5. 小結

一波三折後,我終於擁有一把槍了!

快速總結一下外國人買槍流程:第一年,申請Maryland學徒狩獵執照,第二年之後申請正常的狩獵執照。如果要買手槍要先申請HQL。找到自己滿意,也合乎州法的槍之後,可以直接在網路上下單,記得選在Guntry取槍!

如果是美國公民或持有綠卡者:如果要買手槍,完成NRA的Oklahoma獵人訓練課程,用它去申請HQL,沒有狩獵執照也無妨。之後一樣,找到滿意且合乎州法的槍後,可以直接在網路上下單,記得選在Guntry取槍

由此可見,在Maryland其實和一些媒體渲染出來的「美國形象」很不同,絕對不是隨便個人就可以進到槍店買幾把槍帶在街上走;但如果說法規很嚴格,本州法律又還是保有允許我這樣的外國人擁槍的空間。說到底,限槍派裡的極端者往往把買槍說得太容易,擁槍派裡的極端者則往往把法規說得太嚴格,我們不要輕易被這些人帶了風向。希望這篇文章能讓你更實際地去認識Maryland的槍械法規,也希望這份紀錄能幫助到更多華人買下第一把槍!

接下來我們談談買槍之後有哪些注意事項,以及自己購買子彈的過程,這樣一來下次去靶場,才能合法的帶著自己的槍出門。未來再也不用每次打靶都花一筆租槍費,還只能用靶場較高的價格來買子彈。能夠降低每次打靶的開銷,就讓我能夠更頻繁的去靶場進行自我強化

延伸閱讀

-> 未來練槍不用再買靶場的昂貴子彈了!
-> 買槍了,可以帶出門、放車上嗎?
-> 自己買的槍,要靠自己保養!

與 Continental Arms 的交涉過程

總之,這個段落就是在貶低CA,讚揚Guntry。

依我看,CA並沒有打算要服務外國客人。與Guntry相比,他們完全不熟外國人買槍的相關法律。就算你是美國公民或持有綠卡,我也認為到Guntry取槍會有更好的體驗。因為Guntry面對顧客的態度,比起CA好太多了。

CA除了FFL Transfer比一般槍店都貴,他們的系統也沒有Guntry完善。我必須自己在UPS/Fedex網站上確認包裹寄送進度,等槍寄送到CA後,還要自己打電話請他們檢查我的槍是不是到了。

確定槍到了,準備要安排現場取槍時,他們卻在電話裡告訴我:「我們六點關門,你如果要取槍,要在五點之前來」。我平日要上班,所以也只能假日去取槍;反之Guntry是營業到晚上8點的,平日要取槍也沒有問題。

等到假日,我到了現場取槍。當他們知道我沒有綠卡時,一度是要中止手續的。我花了一些時間,和他們解釋ATF的規定,而且也出示了我的HQL,證明州警也是認可我有購買槍枝的資格的。然而他們很執著於我拿的是Oklahoma,而不是Maryland的狩獵執照,最後說他們要自己研究相關法律,要我回去等他研究好了才通知我來繼續辦理手續。跟Guntry相比,CA在相關法律的理解上根本不及格

這個考量我也有問過Guntry。他們說拿外州狩獵執照在法律上應該是沒有問題的,但最好還是持有Maryland狩獵執照會更妥當,不然當他們做背景審查時,可能會被系統拒絕。

我決定等CA一天,但他們最終並沒有回電。從這態度來看,我知道他們根本沒有打算認真處理我的單,那我也不想忍受他們對我呼之即來揮之即去的態度。所以我打電話過去,希望他幫我把槍送到Guntry讓他們接手。我朋友當初就在那裡買,所以Guntry應該是沒問題的。

電話中我也要求他給我FFL Transfer的$100退費,但我願意出郵資和一些服務費。但很遺憾,怎麼談,他們也不打算把錢吐出來。這個情況裡,我處於絕對劣勢:是我自己把槍送過去的,槍在他們手裡,我又有求於他們,而我也不是什麼大人物,找不到任何談判籌碼。最後等於白給了他$100,只是讓他把槍送到Guntry。😡

這就是我在CA的經歷。目前我也不打算再去探索本州除了Guntry以外還有沒有願意和外國人做生意的槍店了。如果有Maryland的朋友知道有其他好槍店的,也敬請告知!